Buah Yang Menarik Perhatian Dunia

Swab PCR Jakarta “Penerima manfaat utama dari efisiensi ini sebenarnya adalah konsumen,” kata Southgate. “Harga dipangkas, dan dalam beberapa tahun, pisang tidak lagi menjadi barang mewah. Mereka justru buah dari orang miskin. Makanan pertama yang dimakan banyak bayi malang setelah disapih adalah pisang tumbuk pada hari-hari sebelum makanan bayi kaleng. ”

United Fruit (dan perusahaan lain) juga terlibat dalam beberapa praktik yang agak dipertanyakan di negara-negara penghasil pisang.

“Perusahaan asing, yang dipimpin oleh United Fruit, bersedia melakukan investasi untuk membuka lahan, membangun infrastruktur, dan sebagainya untuk mulai memproduksi pisang dalam skala besar untuk pasar AS,” kata Southgate, “tetapi hanya jika mereka diberikan penghargaan bidang tanah yang luas dan sebagian besar dibebaskan dari pajak. Sehingga memberi mereka posisi dominan. Itulah yang menyebabkan republik pisang. ”

“Banana republic”, sebelum menjadi nama toko pakaian, memiliki arti yang sangat berbeda – pada dasarnya, sebuah negara rapuh yang ekonomi dan kepemimpinan politiknya sering ditopang oleh tanaman ekspor. United Fruit berulang kali berselisih dengan pemerintah di berbagai republik pisang. Pada akhirnya, perusahaan tersebut juga bertentangan dengan pemerintah AS, yang menuduh United Fruit melakukan perilaku monopoli.

Pada tahun 1967, United Fruit setuju untuk mengatur ulang dan menjual beberapa aset strategisnya. Pukulan berikutnya datang dari Ekuador. Pada saat perusahaan buah-buahan besar mengalihkan perhatian mereka ke Ekuador, sebagian besar tanahnya telah dimiliki oleh petani mandiri, membuat negara tersebut tidak terlalu rentan terhadap eksploitasi politik dan ekonomi.

“Ini adalah sumber pasokan penting yang muncul secara online dalam jumlah yang sangat besar, dengan sangat cepat, setelah Perang Dunia II, dan itu adalah sumber pasokan yang tidak mungkin dikendalikan United Fruit,” kata Southgate.

Saat ini, tidak ada satu perusahaan pun yang hampir mendominasi perdagangan pisang internasional seperti yang pernah dilakukan United Fruit. Tiga perusahaan pisang terbesar – Dole, Del Monte, dan penerus United Fruit Chiquita – menguasai sekitar 40% pasar ekspor global. Seperti yang dikatakan para ekonom kepada Anda, persaingan membantu menekan harga.

Namun ada penjelasan yang lebih kuat lagi mengapa pisang sangat murah: standarisasi. Andrew Biles, mantan CEO pisang dan nanas Chiquita, mengatakan bahwa perusahaan saat ini telah menyempurnakan ilmu tentang menanam pisang Cavendish.

“Anda tahu bagaimana pisang itu akan berfungsi saat diangkut ke kargo berpendingin,” kata Biles. “Anda tahu bagaimana kinerjanya di ruang pematangan di negara tujuan, dan Anda tahu bagaimana kinerjanya dan bertahan di rak ritel.”

Bukan hanya hampir setiap pisang yang ditanam untuk ekspor adalah Cavendish; setiap pisang cavendish secara genetik sama dengan cavendish berikutnya. Dari perspektif bisnis, itu ideal – kontrol kualitas tertinggi. Namun, dari perspektif pertanian, ini adalah masalah.

“Tidak ada keragaman… setiap tanaman itu sama,” kata Biles. “Setiap tanaman memiliki ketahanan yang sama terhadap penyakit saat menyebar.”

Strain penyakit Panama yang mematikan Gros Michel dikenal sebagai TR1, atau Tropical Race 1. Pada 1990-an, strain yang disebut Tropical Race 4 muncul dan mulai menyerang pisang Cavendish. Pada tahun 2000, jelas bahwa TR4 akan menjadi masalah besar. Seperti yang diceritakan Biles, TR4 dimulai di Indonesia dan sejak itu menyebar ke Filipina. Industri khawatir Amerika Latin akan segera menyusul.

“Jika Anda melihat peta,” kata Biles, “itu adalah penyakit yang tampaknya menyebar ke barat.”

Ilmu tumbuhan telah berkembang pesat sejak tahun 1950-an. Pisang cavendish, seperti jenis pisang lain yang dimakan orang, pada dasarnya telah dikembangbiakkan hingga tidak berbiji dan dalam kondisi steril. Hal ini membuat Cavendish sulit berkembang biak secara konvensional tetapi merupakan kandidat yang baik untuk modifikasi genetik.

James Dale adalah ilmuwan tumbuhan di Queensland University of Technology di Brisbane, Australia. Dia juga kebetulan adalah spesialis pisang. Ketika besarnya ancaman TR4 menjadi jelas, Dale dan timnya mulai mencari gen yang kebal terhadap TR4. Seorang ilmuwan menemukan sepetak tanaman pisang liar di Malaysia yang tumbuh dengan sukses di area yang telah dihancurkan oleh TR4. Dale dan timnya menganalisis DNA pisang liar dan mengidentifikasi beberapa gen yang diduga bertanggung jawab atas resistensi tersebut. Mereka kemudian memasukkan gen tersebut ke dalam sel embriogenik dan menanam pisang Cavendish hasil rekayasa genetika.

“Pada dasarnya, yang kami lakukan adalah, kami telah mengambil gen dari pisang liar yang resisten terhadap Tropical Race 4, dan kami telah mengambil satu gen pisang itu dan kami telah pergi dan memasukkannya ke dalam Cavendish , ”Jelas Dale. Swab PCR Jakarta